Article repris et mis à jour sur le nouveau blog consacré à mes recherches
 

La bibliothèque de l’École Estienne possède un spécimen signé Dugnat et Cie. Il est non daté, mais supposé être paru vers 1850 (à vérifier / prouver). Je l’ai repéré sur le catalogue de la bibliothèque il y a quelques mois, et il m’a entre temps été généreusement signalé par un étudiant de l’école (merci) qui m’a donné la possibilité de le voir.

 
Ce qui fait à mes yeux le grand intérêt de ce spécimen, c’est bien sûr que ledit Dugnat est établi à Bressuire, et que c’est peut-être le pionnier de cette industrie qui a fleuri dans cette ville pendant plus d’un siècle.
 
Le sous-titre du spécimen annonce "Atelier de gravure sur bois" sans plus de précision puis vient la spécialité. On peut supposer que cette spécialité, "les caractères pour affiches" n’est pas le premier "métier" de Dugnat.

On serait donc en présence (supposition...) dans cette ville à des "reconversions" opportunes dans une industrie naissante en France. Il est aussi intéressant de noter que dans cette région on exploitait le bois de cormier (un poirier), d'ailleurs une publicité de Ploquin indique qu'il exploite lui-même un tel bois. La concentration à Bressuire de fabricants s'explique donc peut-être en partie par ces conjonctions : un pionnier, la réussite, les imitateurs et la concurrence (Ploquin concurrent de Audebaud).

 

Le specimen de Dugnat

 
Il est édité par P. Godet à Saumur. Paul Godet, imprimeur actif entre 1839 et 1858, la raison sociale reste cependant la même avec son fils, jusqu’en 1916. Difficile donc de réduire la fenêtre de datation avec cet élément.
 
Sa page de titre donne un certain nombre d’informations :
 
Spécimen. Atelier de gravure sur bois. Spécialité de caractères pour affiches. Coins et filets d'encadrement / Dugnat et Cie, graveurs à Bressuire (Deux-Sèvres)
 
C’est un spécimen d’une grande richesse qui compte environ 90 pages de polices allant de 5 à 80 cicéros.
Il propose en outre des filets anglais et des bordures.
 

Quand ?

 
Au vu de son contenu, on peut être tenté de le dater des années 1850, je continue à chercher. Quoi qu'il en soit, il présente des polices que pour ma part je n'avais encore jamais vu, ni en bois ni en plomb. De même jamais je n'avais rencontré ce nom, et je n'ai jamais vu de marque "Dugnat". Les recherches sur internet n'ont encore rien donné, ni dans la presse spécialisée ni ailleurs.
 
À suivre ...
 
 
 
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